Qué ver en Okinawa

Okinawa es una isla paradisíaca subtropical que muestra un lado completamente diferente de Japón. Desde playas vírgenes y arrecifes de coral multicolores hasta sitios históricos y ciudades vibrantes, hay mucho por descubrir aquí.

Estas son las cosas para ver en Okinawa que definitivamente no querrá perderse.

Qué ver en Okinawa

Okinawa es la prefectura más al sur de Japón, una cadena de islas escénicas que se extiende a través del océano hacia Taiwán.

Su historia como el Reino Ryukyu independiente le ha dotado de una cultura muy distinta de la del Japón continental en áreas como la cocina, las artes y la artesanía, con influencia tanto de China como más recientemente de Estados Unidos.

La isla principal de la prefectura, también llamada Okinawa, es la parte más grande y desarrollada de la región.

Aquí puede explorar las espectaculares ruinas del castillo y las residencias restauradas de los reyes Ryukyu, divertirse en los distritos de entretenimiento modernos o simplemente relajarse en las playas de arena.

El océano circundante es famoso por su belleza y abundante vida marina, lo que significa que Okinawa también es un lugar ideal para el buceo y el esnórquel.

Ya sea que prefiera estar sobre el agua o debajo de ella, Okinawa ofrece infinitas posibilidades de actividades.

Explore Naha, la animada capital de la prefectura

Naha es la ciudad más grande de Okinawa y un gran lugar para comenzar su aventura en la isla.

Es el hogar de varios sitios importantes, como el castillo de Shuri (que desafortunadamente fue destruido en gran parte por un incendio a fines de 2019 y actualmente se está reconstruyendo), el jardín Fukushuen, el mausoleo de Tamaudun y el hermoso santuario de Naminoue.

El Museo de la Prefectura de Okinawa está lleno de exhibiciones sobre la historia y la cultura de la prefectura para aquellos que quieran aprender más.

Naha es también el mejor lugar para experimentar la Okinawa moderna, desde la bulliciosa calle comercial Kokusai Dori hasta los numerosos bares y restaurantes que llenan los alrededores.

Sumérjase en las maravillas submarinas de Okinawa

Si admirar el océano desde lejos no es suficiente para usted, existen innumerables oportunidades para explorarlo también desde adentro.

La fantástica visibilidad, los increíbles arrecifes de coral y la abundancia de vida marina en las aguas de Okinawa hacen de la prefectura uno de los mejores lugares del mundo para el buceo.

Lugares como Cueva Azul, Sunabe y las impresionantes islas Kerama, que son famosas por el impresionante azul del agua circundante, son perfectos incluso para principiantes y buceadores, con la oportunidad de nadar junto a peces iridiscentes y elegantes tortugas marinas.

Los buceadores más experimentados deben dirigirse a Cape Manza para explorar algunos de los sitios de buceo más avanzados.

La playa de Nishibama está en la isla Aka y es un gran lugar para practicar snorkel © ITPhoto / Alamy Stock Photo

Nishibama Beach, Aka Island, Kerama Islands, Okinawa, Japan

Salir al agua- Qué ver en Okinada

Además de bucear y hacer snorkel, hay muchas otras formas de disfrutar de la belleza de los mares cobalto de Okinawa.

Adopte el ambiente relajado de la isla tomando una lección de surf o pruebe una clase de yoga en una tabla de remo.

Los recorridos guiados en SUP pueden ser una forma fantástica de descubrir más del rico paisaje de Okinawa o una forma única de ver la puesta de sol sobre el agua.

Y no solo estás limitado a los meses de verano. Entre finales de diciembre y principios de abril también existe la posibilidad de ir a observar ballenas, cuando las majestuosas jorobadas migran a través del Pacífico a las aguas más cálidas de Okinawa para reproducirse.

El surf de remo es una actividad popular en Okinawa © Ippei Naoi / Getty Images

Stand up paddle boarding in Okinawa, Japan

Pruebe las deliciosas delicias locales

La herencia única de Okinawa se refleja fuertemente en su cocina, con muchos ingredientes y platos locales para probar. Estos incluyen goya (melón amargo), shiquasa (una fruta cítrica) y beni-imo, una variedad de batata con pulpa púrpura vibrante.

El arroz para tacos, donde los ingredientes típicos del taco como carne molida, queso, salsa y ensalada se sirven sobre arroz blanco, es un plato popular, al igual que el soba de Okinawa, que varía del soba japonés continental en que está hecho con fideos de trigo en lugar de harina de trigo sarraceno.

Y no olvide probar el espíritu local, el awamori, elaborado con arroz de grano largo y que se encuentra en prácticamente todos los bares de la isla.

Los ingredientes locales como el goya y el beni-imo aparecen en gran medida en la cocina de Okinawa © agefotostock / Alamy Stock Photo

Plate served in a local Okinawa restaurant, with local ingredients as goya and beni imo

Pasee por las imponentes ruinas de los castillos antiguos

La isla de Okinawa está salpicada de vestigios históricos de su época como el Reino Ryukyu, incluidas varias ruinas de castillos.

Si bien todo lo que queda son las murallas y los cimientos de piedra, son un recordatorio atmosférico del poder de estos reyes pasados.

Nakijin-jō, en el norte de la isla, es la más remota, está rodeada de un denso bosque, mientras que Katsuren-jō es libre de entrar y ofrece vistas panorámicas desde su ubicación en la cima de una colina en el este.

Zakimi-jō en el centro de la isla también tiene entrada gratuita, y los visitantes pueden escalar las paredes para disfrutar de impresionantes vistas del atardecer. Nakagusuku-jō es la única otra ruina del castillo donde se puede ascender por las murallas, y está particularmente bien conservada.

Admire las impresionantes vistas desde el castillo de Nakagusuku © yannick luthy / Alamy Stock Photo

Nakagusuku castle, Okinawa, Japan.

Pasee por el sereno jardín Shikina- Qué ver en Okinawa

Un oasis de tranquilidad cerca del castillo Shuri de Naha, alberga un edificio de palacio de madera con tejas rojas.

Un sendero para caminar atraviesa los jardines, pasando por pabellones, bosques y puentes de piedra sobre el gran estanque central.

Diferentes plantas y flores de temporada se alinean en la ruta, incluidas algunas especies únicas de Okinawa, por lo que es un placer pasear en cualquier época del año.

Shikinaen Garden es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Naha © robertharding / Alamy Stock Photo

Shikinaen Garden, UNESCO World Heritage Site, Naha, Okinawa, Japan.

Pasa un día en American Village

Para ver un lado más moderno de la cultura de Okinawa y la influencia que Estados Unidos ha tenido en la isla, dirígete a Mihama American Village en Chatan.

Este peculiar complejo de entretenimiento al aire libre con temática americana es fácil de detectar por la icónica y colorida noria en su entrada.

La zona está repleta de tiendas, cafeterías y restaurantes, así como de bares donde se puede degustar cerveza artesanal elaborada localmente.

También hay un cine que muestra películas en japonés e inglés. Muchos de los restaurantes tienen hermosas vistas al mar sobre el mar de China Oriental, y Sunset Beach está a solo unos pasos de distancia.

Mihama American Village en Chatan muestra el impacto de la vida occidental en la isla © Chris Willson / Alamy Stock Photo

Mihama American Village, Chatan, Okinawa, Japan

Ir de isla en isla en Okinawa

Okinawa es un destino fantástico, y fácilmente podrías pasar todo tu viaje aquí. Sin embargo, hay una serie de islas más pequeñas en la prefectura que bien vale la pena hacer un viaje corto en avión o ferry para visitar.

También son menos frecuentados por turistas, y no es inusual tener un tramo de playa virgen para ti solo en algunos lugares.

Dirígete a Ishigaki para bucear con mantarrayas, o Taketomi para explorar un pueblo tradicional de Ryukyu y relájate en una playa con arena en forma de estrella.

Iriomote, cubierto de jungla, es el sueño de un aventurero gracias a sus épicas caminatas y kayak, mientras que Miyako te dejará boquiabierto con los increíbles tonos azules y verdes del océano circundante.